UCuLinkРабота над PCI Express-кабелем OCuLink длится уже больше трех лет. Завершится это процесс уже этой осенью. Кабель станет конкурентом Thunderbolt 3, который поддерживается Intel, Apple и другими компаниями. Правда, прогнозировать высокую востребованность OCuLink пока рано.

С тех пор как была утверждена первая версия шины передачи данных  PCI Express, разные компании и группы занимались разработкой стандарта для соединения с устройствами за пределами корпуса ПК или сервера. Для специфических нужд используется стандарт PCI Express External Cabling (ePCIe), но для обычных потребителей они мало подходят, так как они слишком неудобные и широкие, да и цена чересчур высока. Стандарт OCuLink удешевит подключение внешних устройств при помощи PCI Express.

Технология OCuLink 1.0 предложит 4-ре линии PCI Express. Скорость передачи будет составлять 8 Гбит/полоса, что соответствует стандарту PCIe 3.0. Отсюда следует, что один кабель OCuLink передает 4 Гб данных за секунду.

Доработка OCuLink производится одновременно с работой над стандартом PCI Express 4.0, поддерживающий скорость до 16 Гбит/сек на полосу.

Начальная версия OCuLink будет использовать только кабели из меди, но в дальнейшем, скорее  всего будут использоваться и оптические кабели. Учитывая широкое распространение оптических кабелей, скорее всего они начнут применяться уже с первым поколением OCuLink.

OCuLink, разрабатываемый довольно продолжительное время, уступает в производительности интерфейсу Thunderbolt 3. Последний поддерживает пропускную способность до 40 Гбит/сек и использует USB type-C. Но в то же время OCuLink дешевле в реализации, так как не требует специального контроллера, выпускаемого только Intel. Скорее всего производители серверов будут использовать OCuLink с большим энтузиазмом. Также новый интерфейс может быть использован и для подключения новых компонентов ПК к материнским платам.